El aceite de oliva refinado: ¿Qué es? ¿Es malo para la salud?

En: AOVE y olivar Fecha: martes, febrero 27, 2024

A raíz del complicado momento que está viviendo el sector por el alto precio del aceite de oliva en el mercado, los usuarios están comenzando a interesarse por otros tipos de aove, descubriendo así nuevas variedades que desconocían.

Una de ellas tiene que ver con qué es el aceite de oliva refinado y qué significa.

Pues bien, el aceite de oliva refinado es una variedad de aceite de oliva que ha pasado por un proceso de refinamiento para eliminar impurezas y mejorar su sabor y estabilidad.

Es decir, se produce a partir del aceite de oliva que no es apto para el consumo humano, dada la gran cantidad de impurezas que contiene.

Es por ello que muchas personas pueden llegar a tener dudas sobre el impacto de este tipo de aceite en la salud.

Sin embargo, para desdibujar todos estos mitos y bulos entorno a este tipo de aceite, es importante comprender en qué consiste y cómo puede afectar nuestro organismo.

¿Es malo el aceite de oliva refinado para la salud?

Existe cierta controversia sobre si el aceite de oliva refinado es perjudicial para la salud.

A diferencia del aove, que se obtiene mediante métodos mecánicos y conserva todas sus propiedades naturales, el aceite de oliva refinado pasa por un proceso de refinamiento que puede implicar el uso de productos químicos y altas temperaturas.

Algunas investigaciones sugieren que este proceso puede eliminar parte de los compuestos beneficiosos presentes en el aceite de oliva virgen extra, como antioxidantes y ácidos grasos saludables, dando finalmente como resultado una alteración en las propiedades del aceite de oliva refinado.

Sin embargo, este aceite aún conserva una cantidad significativa de ácido oleico, un tipo de grasa monoinsaturada que se ha relacionado con beneficios para la salud cardiovascular.

Por tanto, a la pregunta de si el aceite de oliva refinado es bueno para la salud podríamos decir que sí, aunque el aceite de oliva virgen extra seguirá siendo siempre el más beneficioso y el de mayor calidad.

Aceite de Oliva Refinado

Diferencias entre el aceite de oliva refinado y el aceite de oliva sin refinar

El aceite de oliva no refinado, que es el aceite de oliva virgen extra, se extrae de las aceitunas mediante procedimientos mecánicos, sin utilizar productos químicos ni altas temperaturas.

Este tipo de aceite conserva todas sus propiedades naturales, incluyendo su aroma, sabor y nutrientes.

En cambio, tal y como explicábamos anteriormente, el aceite de oliva refinado sí que se somete a un proceso de refinamiento en el que se utilizan productos químicos y se expone a altas temperaturas para eliminar impurezas.

Sin embargo, aunque este proceso puede afectar a la calidad nutricional del aceite, sigue teniendo multitud de buenos usos. Por ejemplo, es una opción muy adecuada para cocinar a altas temperaturas, ya que tiene un punto de humo más alto que el aove.

Podrías utilizar aceite de oliva refinado para freír alimentos o para cocinar recetas en el horno, por ejemplo.

Si te preguntas por más usos del aceite de oliva refinado, suele ser un producto muy común en restaurantes, conserveras o fábricas de alimentos, dado su económico precio y la alta demanda del mercado.

Aún así, este aceite sigue estando por encima en calidad de otros tipos de aceites como el de soja, el de palma o el de colza, muy presentes en productos de bollería industrial o comidas precocinadas.

Recuerda que estos últimos tienen una gran cantidad de grasas saturadas, razón por la que su consumo no es para nada saludable.

¿Cómo se refina el aceite de oliva?: el proceso completo

El proceso de refinamiento del aceite de oliva implica varias etapas, que pueden incluir el uso de productos químicos y altas temperaturas. Estos serían los principales pasos en su producción:

1. Primero, el aceite se somete a un proceso de desgomado o depuración para eliminar las impurezas insolubles.

2. Luego, se neutraliza con productos químicos para eliminar los ácidos grasos libres (por ejemplo, en este paso se suele utilizar sosa cáustica) y se decolora mediante filtración o tratamiento con arcillas absorbentes.

3. Finalmente, se desodoriza para eliminar los compuestos volátiles responsables del sabor y el olor no deseados.

En este proceso se somete al aceite a corrientes de aire de hasta 250ºC que hacen que se pierdan la mayor parte de sus antioxidantes naturales.

Si estás buscando como refinar aceite de oliva casero, no es una opción muy recomendable para hacer en casa, dada la complejidad del proceso y de los materiales que se precisan.

Cuál es el precio del aceite de oliva refinado

El precio del aceite de oliva refinado puede variar dependiendo de factores como la calidad, la marca y el lugar de compra.

Por lo general, este tipo de aceite tiende a ser más económico que el aceite de oliva virgen extra, ya que su proceso de producción es menos costoso.

De hecho, tal vez no sepas que la mayor parte de los aceite de oliva que se comercializan en el mercado son refinados, debido a su económico precio.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el precio no siempre refleja la calidad, por lo que es recomendable leer las etiquetas y buscar opciones de calidad a precios accesibles.

Para terminar, y a modo de resumen, te recordamos que es importante que el aceite de oliva refinado sea consumido con moderación.

Siempre que sea posible, opta por el aceite de oliva virgen extra, que conserva todas sus propiedades naturales.

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